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La Tour Eiffel de Londres

THE WATKIN’S TOWER

Watkin's Tower Winner

Non, vous ne rêvez pas ! Londres pourrait aussi avoir aujourd’hui sa grande tour d’acier. Remontons dans le temps… Lors de son inauguration à l’Exposition universelle de 1889, la Tour Eiffel connut un succès immédiat auprès du grand public. Un triomphe qui donna des idées à nos voisins et « rivaux » anglais désireux d’aller encore plus haut. En 1890, ils décidèrent de lancer un grand concours pour construire lors propre Tour Eiffel avec comme slogan : « Anything Paris can do, London can do bigger ! »

Objectif : dépasser la Tour Eiffel, à l’époque la plus haute du monde (300 m, sans drapeau ni antenne, mesure de 1889). Sous l’impulsion d’un membre du parlement britannique, Sir Edward Watkin, président de la Metropolitan Railway, 68 dessins furent réceptionnés. Pour la petite histoire, Gustave Eiffel refusa de concourir pour ne pas trahir sa patrie et demeurer « un bon français » aux yeux de ses compatriotes.

Vous le verrez, certaines propositions plagient allègrement la tour parisienne. Collector, le catalogue complet accessible ici : http://publicdomainreview.org/collections/catalogue-of-the-68-competitive-designs-for-the-great-tower-for-london-1890/

Finalement, le projet retenu, une tour au design assez simple de 358 m de haut, offrait la particularité de coûter moins cher que d’autres études et de comprendre aussi en son sein, comme la Tour Eiffel, des restaurants et autres attractions. En 1891, les travaux débutèrent. Cinq ans plus tard, la tour atteignait péniblement son premier étage, à savoir approximativement 47 m.

Watkin’s Tower Etage1

Elle fut néanmoins ouverte au public. Mais deux problèmes majeurs apparurent : les fondations de la Tour ne s’avéraient pas assez stables et les fonds venaient cruellement à manquer. En 1899, la Metropolitan Tower Construction Company se déclara en faillite. Faute d’argent, les travaux s’arrêtèrent. Décédé au tout début du 20ème siècle, Watkin ne verra jamais sa destruction effectuée an 1907 à grands coups de dynamite. Aujourd’hui s’élève à sa place le célèbre stade de Wembley.

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